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La conexión del ser humano con la naturaleza existe desde el principio de los tiempos. Probablemente, esto explica por qué hoy en día la fitoterapia como medicina alternativa genera un interés creciente entre los pacientes con distintas patologías. 

Pero ¿qué se sabe realmente de la fitoterapia? ¿Qué es y qué beneficios tiene? ¿Están estos beneficios contrastados científicamente? ¿Cómo influyen los complementos alimenticios en la fitoterapia? ¡Te damos todas las respuestas!

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Fitoterapia: qué es y cómo funciona

Lo primero que debes tener claro es que, al contrario de lo que mucha gente piensa, la fitoterapia no es ni un invento ni una pseudociencia, sino que es una ciencia. De hecho, es la ciencia que estudia el uso de plantas medicinales para prevenir y tratar enfermedades. También se centra en este recurso como medio para mejorar la calidad de vida de las personas, aunque estas no estén enfermas.

Otra de las creencias que está más o menos arraigada en la sociedad es que la fitoterapia como medicina alternativa pretende sustituir a la medicina tradicional. Pero nada más lejos de la realidad. A veces, las plantas medicinales son suficientes para aliviar determinados síntomas, pero en muchas otras ocasiones actúan como coadyuvantes de otros tratamientos. Es decir, la fitoterapia y la medicina no son excluyentes, sino complementarias. 

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¿Cuáles son los beneficios de la fitoterapia?

Las plantas medicinales están asociadas a un buen número de beneficios. Tantos, que incluso la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado su inclusión en los sistemas sanitarios de los países miembros. Aquí tienes algunos beneficios.

 

  • Pocos efectos adversos

En el tratamiento de enfermedades crónicas y afecciones moderadas o leves, la fitoterapia ha demostrado ofrecer un muy buen equilibrio entre eficacia y efectos secundarios. Estos, de hecho, tienen una incidencia muy baja en los pacientes.

 

  • Gran cantidad de ensayos clínicos disponibles

No es del todo cierto que falten evidencias científicas que expliquen qué es y qué beneficios tiene la fitoterapia. Al contrario: son muchos los metaanálisis y los ensayos clínicos que se han hecho sobre una gran cantidad de plantas medicinales. Conocerlos te será de gran ayuda para trasladar a tus pacientes la eficacia real de este tipo de tratamientos y la adecuación a su caso particular.

 

  • Mejoran los resultados

Como ya hemos comentado, los medicamentos a base de plantas medicinales son excelentes complementos a los fármacos de origen químico. Así lo evidencian un importante número de estudios científicos que aseguran que los preparados fitoterápicos, por su composición, ejercen una actividad biológica en el organismo humano. Administrarlos de manera conjunta puede hacer que la acción resultante sea mucho más potente.

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Los distintos tipos de preparados fitoterápicos

Existe una clasificación aceptada alrededor de la fitoterapia y sus componentes, que se dividen en:

  • Medicamentos de plantas medicinales: medicamentos fitoterápicos elaborados exclusivamente con ingredientes vegetales. Estos, a su vez, se dividen en los medicamentos con prescripción médica y los dirigidos al público general. Para estos últimos, los pacientes no necesitan receta médica.
  • Complementos alimenticios: están sometidos a la normativa específica del sector alimentario, pues no se consideran medicamentos. Actualmente, en el mercado existe una amplia variedad de complementos alimenticios preparados con sustancias de origen vegetal. 
  • Productos sanitarios: varios preparados fitoterápicos se incluyen en alguna de las categorías de los productos sanitarios destinados a prevenir, controlar, tratar o aliviar alguna enfermedad.

Evidencias científicas que avalan el uso de plantas medicinales

Fundamentalmente, hay tres pilares en torno a los cuales gira la garantía científica de la fitoterapia como medicina alternativa,  lo que es y lo que ofrece:

  • Calidad: supervisada y aprobada por Farmacopea, la enciclopedia oficial de medicamentos gestionada por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS).
  • Seguridad: garantizada por las distintas publicaciones científicas, los estudios sobre toxicidad y su sometimiento a la farmacovigilancia. 
  • Eficacia: gracias a la realización de numerosos ensayos clínicos se ha podido verificar la eficacia terapéutica de los productos fitoterápicos.

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El farmacéutico, clave en la dispensación de medicamentos a base de plantas medicinales

Tras proporcionarte toda esta información sobre qué es la fitoterapia y por qué deberías ofrecerla en tu farmacia, solo nos queda recordarte que es el farmacéutico el profesional idóneo para custodiar, conservar y dispensar preparados fitoterápicos.

Incluyendo las plantas medicinales y los complementos alimenticios en los protocolos de atención farmacéutica, conseguirás realizar un seguimiento mucho más exhaustivo de tus pacientes. Así, propiciarás que en cada caso se realice un uso óptimo de la fitoterapia. Y, como principal asesor de la salud de tus pacientes, eso es justamente lo que esperan de ti al entrar a tu farmacia.

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Muchos pacientes consumen plantas medicinales por sus múltiples beneficios. Son un remedio natural que permite tratar y calmar los síntomas de algunas dolencias. A menudo, estas plantas medicinales se presentan en forma de complementos alimenticios.

Repasamos, en el siguiente artículo, las plantas medicinales más conocidas y todas sus propiedades. ¡Te sorprenderán!

 

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Las 6 plantas medicinales más conocidas

Las plantas medicinales son eficaces contra una multitud de enfermedades y afecciones. A continuación, te presentamos las más populares: 

  1. Lavanda: no solo es una planta cuya flor es una de las más bonitas y vistosas del planeta, además es una de las plantas medicinales más conocidas por sus múltiples propiedades, que se aprovechan a través de su aceite esencial.
  2. Cáñamo: Hace miles de años que el ser humano aprovecha las múltiples propiedades que el cáñamo tiene para la salud. Y hoy son muchas las personas que continúan confiando en esta planta para un sinfín de objetivos.
  3. Té verde: no hay nada negativo que reseñar en relación con el consumo moderado de té verde. Más bien, lo contrario: los beneficios de esta milenaria planta se han estudiado hasta la saciedad.
  4. Cola de caballo: aunque esta planta medicinal es ampliamente utilizada para combatir la retención de líquidos, este no es su único beneficio. 
  5. Arándano rojo: las propiedades del arándano rojo son numerosas, pero destaca por encima de todo la que le permite combatir con eficacia las infecciones bacterianas, especialmente las causadas por la bacteria E.coli.
  6. Rosa mosqueta: muchísima gente utiliza rosa mosqueta sin ser del todo consciente de su potencial.

Los beneficios de las plantas medicinales más conocidas

Conocer los beneficios medicinales de cada una de estas plantas te permitirá asesorar correctamente cuando acudan pacientes a tu farmacia en busca de consejo u orientación.

Beneficios de la lavanda

Su origen se sitúa a orillas del Mediterráneo y, aunque es muy valorada por su fragancia, los beneficios que aporta al organismo son también importantes. En esencia, la lavanda sirve para tratar los problemas respiratorios y los dolores musculares. 

Además, tiene propiedades sedantes y calmantes. Es antiinflamatoria, cicatrizante y regenerante. No tiene ninguna contraindicación y suele utilizarse para curar heridas y quemaduras, así como para minimizar los efectos de las alergias.

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Beneficios del cáñamo

Antes de nada, es conveniente que recuerdes a tus pacientes que el cáñamo, aunque tiene la misma procedencia que la marihuana, no es lo mismo. Esta planta medicinal no contiene THC (tetrahydrocannabinol) y no genera ninguna psicoactividad. 

Por su equilibrado contenido de grasas esenciales, proteínas, vitaminas y enzimas, así como por su escasa cantidad de almidones, azúcar y grasas saturadas, el cáñamo proporciona innumerables beneficios, entre los que destacan los siguientes:

  • Mejora el dolor.
  • Es bueno para el sistema inmune.
  • Previene las enfermedades cardiovasculares.
  • Combate la ansiedad, la depresión y el estrés.
  • Favorece la normal función hormonal.
  • Controla la diabetes.
  • Es antiinflamatorio.

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Beneficios del té verde

La alta presencia de polifenoles en el té verde convierte a esta bebida en una de las más sanas del planeta. Entre otras propiedades, es antiinflamatorio y antioxidante, combate ciertos tipos de cáncer, mejora la función cerebral, potencia el rendimiento físico y protege la salud bucodental.

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Beneficios de la cola de caballo

La cola de caballo (llamada así por su peculiar forma y tamaño) crece en zonas de costa y, por su riqueza en cuanto a oligoelementos y flavonoides, puede ayudar a:

  • Controlar la retención de líquidos.
  • Tratar los cálculos renales.
  • Combatir la artritis y la artrosis.
  • Curar las heridas y quemaduras, por su poder cicatrizante.

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Beneficios del arándano rojo

El arándano rojo es muy recomendado para disminuir los síntomas y la recurrencia de infecciones como la cistitis. Pero también es útil para cuidar la piel y el cabello, prevenir problemas cardíacos, mejorar la salud visual y minimizar los riesgos asociados a determinados tipos de cáncer.

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Beneficios de la rosa mosqueta

La rosa mosqueta es una de las plantas medicinales más conocidas por su potente poder hidratante, cicatrizante y regenerante. La razón de ser de esta capacidad tan especial es su alto contenido en vitamina C, que estimula la producción de colágeno.

Este ha sido nuestro repaso por las plantas medicinales más conocidas por los usuarios. Hay muchas más, pero, por alguna razón, estas son las que más han calado en la sociedad en general. 

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Ahora que ya sabes cuáles son las plantas medicinales más conocidas por tus pacientes, y cuáles son los beneficios específicos de cada una de ellas para las diferentes dolencias podrás asesorar y recomendar aquellas que se ajusten mejor a sus necesidades.

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plantas medicinales

Las plantas medicinales, ingredientes principales de la mayoría de complementos alimenticios, se emplean desde hace cientos de años en prácticamente todas las culturas para tratar dolencias leves y mejorar la salud

Incluso la Organización  Mundial de la Salud (OMS) recomienda su uso y fomenta su inclusión en los sistemas sanitarios de sus países miembros. 

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Las 10 plantas medicinales más efectivas y para qué sirven

El consumo de plantas medicinales y productos de origen natural como tratamiento alternativo ha experimentado un incremento muy importante en los últimos años, utilizándose con fines preventivos, curativos e incluso en combinación con otros fármacos para potenciar su efectividad.

Es primordial que las farmacias y los farmacéuticos estén muy al día sobre las novedades, posibilidades y posibles contraindicaciones de los productos de origen natural.

Solo de esta forma, podrán llevar a cabo con garantías su nuevo rol como centros integrales de salud, potenciar el bienestar de sus pacientes y ofrecerles el asesoramiento adecuado para que puedan practicar el autocuidado, un aspecto clave en la sostenibilidad y eficiencia del sistema sanitario. 

A continuación destacamos las principales plantas medicinales y para qué sirven. ¡Sigue leyendo!

1. Ortosifón, el complemento ideal para las dietas

El Ortosifón o té de java es una planta medicinal rica en Flavonoides, sales de potasio, aceites esenciales, terpenos, inositol, fitosteroles, ácido cafeico y derivados. 

Su uso principal es como drenante, por lo que está especialmente indicado para combatir la retención de líquidos. Esta propiedad hace que se utilice mucho en combinación con dietas adelgazantes para optimizar los resultados. 

Otros de sus beneficios son:

  • Aumento de la diuresis.
  • Terapéutica de lavado.
  • Tratamiento de enfermedades de naturaleza bacteriana e inflamatorio de las vías urinarias excretoras.
  • Para eliminar arenilla en los riñones.
  • Control de la presión arterial. 
  • Regulación del colesterol.

ortosifón para dietas

2. Valeriana, el gran aliado contra el estrés

Valeriana officinalis L. es una planta medicinal perteneciente a la familia de las Valerianaceae. Se utilizan los órganos subterráneos (rizomas, raíces y estolones) para el tratamiento de estados neurotónicos, especialmente en casos de ansiedad y trastornos del sueño.

Sin duda su propiedad más famosa es su capacidad para relajarnos, aliviar el estrés, disminuir la ansiedad y ayudarnos a conciliar el sueño. Otros de sus beneficios son:

  • Reducir temblores leves.
  • Aliviar el dolor de cabeza.
  • Mejorar los dolores de la menstruación.

planta medicinal valeriana

3. Alcachofera, un remedio clásico para proteger y cuidar el hígado

La alcachofera (Cynara scolymus) lleva mucho tiempo utilizándose para prevenir las enfermedades del hígado y proporcionarle protección adicional, aprovechando la capacidad de esta planta para estimular la secreción de bilis por ser un ácido muy potente.

La alcachofera contiene cinarina fitoesteroles, inulina, mucílagos, vitaminas del complejo B y minerales como el magnesio, hierro o potasio.

Por sus propiedades depurativas, ayuda a eliminar toxinas y a reducir los lípidos en sangre, contribuye al metabolismo energético normal y a reducir la fatiga. Es por ello que se emplea en productos naturales de control de peso saludable.

planta medicinal alcachofera

4. Lavanda, garantía de dulces sueños

La lavanda pertenece a la familia de las lamiáceas y, aunque destaca, por repeler los mosquitos con gran eficacia, sus usos prioritarios están relacionados con los problemas para dormir o para reducir el estrés. Este sería el compendio de sus principales beneficios:

  • Mejora la calidad del sueño.
  • Ayuda a afrontar situaciones de estrés.
  • Favorece la circulación sanguínea.
  • Ayuda a cicatrizar mejor las heridas.

planta medicinal lavanda

5. Ginkgo, el compañero de los estudiantes

Por otro lado, el Ginkgo biloba es una planta de la familia Ginkgoaceas que posee diversos principios activos con actividad biológica y farmacológica. Su composición es la siguiente: 24% de flavonoides, 6% de terpenoides, 5-10% de ácidos orgánicos y menos de un 5% de polímeros con base flavonoide. 

El Ginkgo o Ginkgo biloba es una de las plantas medicinales más antiguas de Asia, usada profusamente desde muy antiguo por:

  • Sus excelentes propiedades antioxidantes, por lo que retrasa el envejecimiento.
  • Su capacidad para mejorar la concentración.
  • Su eficacia para potenciar la memoria.

En la actualidad, los usos del Ginkgo se han ampliado, usándose como estabilizador de la membrana neuronal en pacientes que han sufrido algún accidente cerebrovascular, para  el tratamiento del Alzheimer y para personas con problemas de psicomotricidad.

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6. Tomillo, el mayor alivio para los dolores de garganta 

El tomillo o Thymus es una planta muy bien valorada por su acción antiespasmódica, expectorante y antiséptica

Puede encontrarse en diversos formatos: fármaco, extracto fluido, aceite esencial o como infusión (solo o combinado) para el   tratamiento de afecciones respiratorias y digestivas o para lavados antisépticos tópicos (cutáneos, bucales, vaginales, etc.). 

Pero además es un remedio natural muy interesante para aliviar los problemas de garganta más comunes, tales como dolores, molestias o afonías.  

Además, es un alimento con un gran valor nutricional, ya que tiene un alto contenido en vitamina C, cobre, hierro y magnesio.

planta medicinal tomillo

7. Diente de león, una barrera natural contra los trastornos digestivos

El diente de león o Taraxacum officinale se utiliza desde hace muchos años para prevenir diversos trastornos digestivos: mala digestión, acidez, dolor abdominal, gases, etc. Además, esta planta tiene una gran cantidad de vitamina B, lo que ayuda a reconstruir la flora intestinal y reducir los dolores articulares.

La fitoterapia occidental le atribuye también efectos positivos coleréticos y diuréticos, así como de estimulación del apetito

diente de león

8. Estevia, una ayuda para controlar la diabetes y perder peso 

La Estevia o stevia es una planta nativa del Paraguay que se puede utilizar como sustituto del azúcar, por lo que es de gran utilidad para las personas que no la pueden tomar en exceso, como aquellas que están a dieta o aquellas que sufren diabetes.

tallo de stevia

9. Cola de caballo, ideal para depurar el organismo

La cola de caballo o equisetum arvense es una especie de arbusto perteneciente a la familia de las equisetáceas. 

Sus orígenes se remontan al Paleozoico y su nombre viene dado por su aspecto, que recuerda a una crin de caballo, al disponer de un tallo rizomatoso, del que brotan tallos estériles y tallos fértiles. 

Por sus principios activos se ha usado tradicionalmente en forma de infusión para aumentar la diuresis, como coadyuvante en el tratamiento de sobrepeso

Sus funciones principales son:

  • Diurética y depurativa.
  • Acción antiinflamatoria.
  • Drenante.
  • Remineralizante.
  • Ayuda al cuidado de la piel.

cola de caballo planta medicinal

10. Herniaria, la enemiga de las piedras en los riñones

La herniaria, de la familia de las Cariofilaceas, es una planta con flores cuyo nombre viene dado por su uso original para el tratamiento de las hernias. 

Actualmente, su uso más extendido es para tratar problemas del sistema urinario, actuando en la reducción y disolución de los cálculos renales y ayudando a prevenir que se formen de nuevo.

También se usa para tratamientos dermatológicos, problemas respiratorios e inflamaciones.

herniaria planta medicinal

La importancia de promocionar el autocuidado desde la farmacia

Las farmacias y, obviamente, los profesionales que trabajan en ellas, tienen la gran oportunidad de divulgar y potenciar el autocuidado

De esta forma pueden ayudar a reducir la incidencia de ciertas patologías, fomentar hábitos saludables y promover el uso de productos naturales, como las plantas medicinales.

El autocuidado es la capacidad que tienen las personas para realizar, de una forma individual, consciente, voluntaria y sistemática, actividades y hábitos de vida enfocados a conservar y mejorar la salud

Esto se hace mediante la consumición de productos naturales, que permiten prevenir enfermedades o adoptar estilos de vida que frenen o minimicen su evolución.

El fomento del autocuidado supone grandes beneficios tanto para los usuarios como para el sistema sanitario en su conjunto, que de esta forma no se ve saturado por pacientes con problemas de salud que podrían prevenirse o solucionarse con hábitos de vida más sanos y/o el uso de productos o remedios naturales.

En la actualidad, los pacientes tienen acceso a multitud de fuentes de información a través de internet. Esto aporta ventajas pero también riesgos, puesto que la gran parte de la información accesible en la red es incompleta, no está contrastada, no es rigurosa o está descontextualizada. En este contexto, el farmacéutico asume un rol clave para asesorar al paciente con información rigurosa y personalizada.

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